企鹅电竞关停一场命中注定的告别

4月7日,企鹅电竞在官网发布《退市公告》,称因业务发展策略变更,将于6月7日23时59分终止运营。

雷达财经注意到,此前在3月初,陆续有知名企鹅电竞主播在社交网络平台发布消息,宣告将离开企鹅电竞。也有业内人士透露,企鹅电竞正在陆续跟主播解约。不过当时企鹅电竞方面回应称,在正常运营。

时间拨回2020年10月,腾讯撮合国内两大游戏直播平台斗鱼和虎牙合并,虎牙将斗鱼私有化,同时腾讯将企鹅电竞作价5亿美元转让给斗鱼,并将在此基础上加强企鹅电竞与虎牙、斗鱼合并后公司的联动。

这一方案最终被监管叫停。在互联网产业分析师张书乐看来,在合并叫停之后,企鹅电竞是否还有存在的必要,是否可以通过自行停运来变相达成一种“合并”,去减少左右互搏,成为了一种可选择的方向。

而企鹅电竞经过多年发展,在流量、主播等方面始终远不及竞争对手,又难以通过腾讯扶持进行流量转化,最终沦为减轻内耗的牺牲品。

实际上,在快手、抖音、B站等发力游戏直播的今天,游戏直播行业仅存的虎牙、斗鱼以及网易CC等平台生存艰难。最新财报显示,虎牙2021年盈利减少、增速放缓,斗鱼录得亏损。

2022年4月7日13时30分,停止新用户注册、新主播及新公会入驻,关闭充值。

2022年6月7日23时59分,企鹅电竞相关产品的所有功能停止(专属客服除外),企鹅电竞相关产品于各应用商店下架,企鹅电竞相关产品服务器关闭,正式停止运营,届时用户将无法登录企鹅电竞相关产品。

2022年6月7日23时59分,主播的开播功能停止;2022年12月30日23时59分,企鹅电竞相关产品的专属客服关闭。

企鹅电竞同时宣布了对用户的补偿方案,用户账号内未消耗完的钻石和礼物将可以限时兑换成Q币或者《英雄联盟》游戏点券。

雷达财经发现,目前在苹果的App Store以及华为的应用商店均无法下载企鹅电竞的客户端。

3月初,社交平台上不少企鹅电竞主播发表离别感言。拥有百万粉丝的主播韩跑跑发文称,“5年4个月22天1972个日夜,人生虽有离别日,山水应有相逢时。江湖再见,最好的企鹅电竞。”

3月9日,在企鹅电竞拥有371万粉丝数、连续数年拿下最佳主播的一线吃鸡主播“沫子”,官宣加入虎牙,并在3月11日完成首秀。

在沫子之前,企鹅电竞的大主播阵容就已经纷纷跑路,若风等去了斗鱼,德云色入驻b站,小智等停播,还有很多主播去了抖音和快手。

彼时,有业内人士预测,从这些大主播们的动向就可以看到,企鹅电竞的业务或许已步入尾声阶段。

有自媒体称,目前从企鹅电竞离开的游戏主播,大多选择去B站发展,因为相较于成熟的虎牙、斗鱼竞争激烈,B站业务处于上升期,资源支持会更好一些。

公开资料显示,企鹅电竞成立于2016年7月,业务包含手游赛事、直播、视频内容等,涵盖QGC、KPL、CF手游超级联赛、LPL等手游、端游电竞职业赛事。

企鹅电竞的三位创始人,分别是腾讯OMG事业群(已分拆并入其他BU)的马立、IEG市场部副总经理侯淼以及SNG增值产品部总经理刘宪凯,三方分别代表网络媒体、互动娱乐和社交网络对企鹅电竞的支持。

含着金钥匙出生的企鹅电竞,拥有《王者荣耀》、《和平精英》、《英雄联盟》等腾讯系游戏的直播版权,同时又有腾讯几大社交产品为其引流。

然而,消耗大量资源的企鹅电竞,并没有跑到行业最前面。据速途研究院发布的《2017年游戏直播行业研究报告》数据,当年企鹅电竞在国内游戏直播平台下载量为5949万,排行第六,当时的虎牙和斗鱼的下载量分别为4亿、3.6亿。

但作为手游领域的巨头,游戏直播是腾讯无法割舍的业务。于是,2018年3月8日,腾讯分别向斗鱼和虎牙投资了6.3亿和4.6亿美金。企鹅电竞的这两个主要对手身上,都打上了腾讯的标签。

与此同时,企鹅电竞在腾讯的内部调整中也失去了靠山。2018年9月,腾讯内部进行组织架构调整,原有七个事业群重组整合为新的六个事业群。

曾经的OMG、SNG两大事业群在这次调整中消失,马立在年底的中层裁员中离职,刘宪凯调去腾讯音乐,侯淼升任腾讯电竞总经理。

成为虎牙和斗鱼的金主,将企鹅电竞和两者合并,整合腾讯在游戏直播领域的资源,似乎是顺理成章的事情。

易观分析游戏分析师廖旭华表示,按照之前整个互联网行业发展的态势来看,三家合并的可能性非常高,这已是业内的共识。

通过合并结束烧钱内卷,这样的案例在互联网行业有多起,包括美团和大众点评、滴滴和优步的合并。

实际上,腾讯对游戏直播行业的整合意愿,在投资虎牙时就有了端倪。据悉,2018年投资时,腾讯给虎牙提出条件,未来第二年、第三年时可以以市场竞争价获得虎牙控制权。

2020年4月3日,腾讯以2.63亿美元的代价,购买了1652.38万股虎牙B类普通股。交易完成后,腾讯成为虎牙最大股东,投票权提高到50.1%。

2020年10月12日,虎牙与斗鱼联合宣布,双方已签订“合并协议与计划”,预计于2021年上半年完成合并。根据合并协议,虎牙将通过“以股换股”的方式合并收购斗鱼所有已发行股份,斗鱼将成为虎牙全资子公司,并从纳斯达克退市。

同时,腾讯将以总价5亿美元将企鹅电竞游戏直播业务转让给斗鱼,斗鱼整合企鹅电竞后,再与虎牙合并。而合并后,腾讯将拥有新公司67.5%的投票权,成为公司控股股东。

但这份公告发出一个月之后,《关于平台经济领域反垄断指南》征求意见稿就出炉。随后腾讯按照意见稿的要求,向市场监管总局提交了合并案的经营者反垄断集中申报。

2021年7月10日,市场监管总局发布审查公告。公告称,审查表明,腾讯在上游网络游戏运营服务市场份额超过40%,排名第一;虎牙和斗鱼在下游游戏直播市场份额分别超过40%和30%,排名第一、第二,合计超过70%。

如果虎牙与斗鱼合并,腾讯将进一步强化在游戏直播市场的支配地位,不利于市场公平竞争、可能减损消费者利益。因此,决定依法禁止此项经营者集中。

虎牙与斗鱼合并失败后,腾讯互娱宣布了一系列部门和人员调整,在去年8月中旬成立了企鹅电竞产品中心。

该中心将全面负责企鹅电竞的产品研发和运营推广工作,企鹅电竞的游戏直播业务部被撤销,相关组织及团队平移至企鹅电竞产品中心、T产品中心、IEG战略管理中心。

就在外界以为企鹅电竞要在调整后重新出发时,腾讯互娱方面却表示,企鹅电竞一直处于稳定运营中,并非新成立的团队。

而这次调整的效果,也并不明显。百度指数显示,去年下半年至今,企鹅电竞一直与头部的斗鱼、虎牙在指数热度上存在较大差距。

张书乐认为,在纯粹的游戏直播赛道上,无须三个同质化、同背景的玩家左右互搏,本身此前虎牙、斗鱼与企鹅电竞的合并就带有这种目标。

他指出,斗鱼、虎牙各有侧重的发展方向,合并不成的情况下,原本“亲儿子”企鹅电竞占据着腾讯的各种资源不妨大方拿出来,特别是一些赛事授权,这样也有助于虎牙斗鱼的后续发展目标的实现。

当然,也有观点指出,作为一款月活数百万的“鸡肋”应用,在腾讯的产品矩阵中已没有了企鹅电竞的位置,退出市场成了其唯一的出路。

资料显示,虎牙诞生于2012年,斗鱼和王思聪的熊猫直播分别在2014年和2015年成立。也就是从2015年开始,“千播大战”拉开了序幕,国内出现了多款泛娱乐直播APP,大众熟知的映客直播、花椒直播和全民直播也在此时纷纷入局。

上千款APP相互竞争,但风口来的快去的也快。2016年进入盛世,再到2017年,短短一年间就进入了第一次“寒冬”。据悉,2017年时,加入战局的直播应用已经有一半都无法使用。

如今再回顾那场“千播大战”,不少熟悉的身影都已经消失。王思聪旗下的熊猫互娱,由于其创始人的高关注度,熊猫直播一度排到行业前三。

2016年下半年熊猫直播分别完成了两笔融资,2017年5月又完成一笔A+轮融资和一笔B轮融资,据称B轮融资之后的估值达到了50亿。

在宣布结束运营的内部信中,熊猫直播方面称,从2017年5月最后的融资之后,在长达22个月的时间里没有任何外部的资金注入,管理层极尽努力寻找了至少5个潜在的投资方和多种方案,遗憾的是最终没有解决掉资金的缺口。

而活下来的斗鱼、虎牙也不好受,短视频的兴起再加上监管政策的收紧,给以直播收入为主的该类平台带来了持续冲击。

财报显示,虎牙2021全年营收113.51亿元,2020年同期为109.14亿元;归属于公司的净利润为5.84亿元,而2020年同期净利润为8.84亿元,同比下滑33.9%。

斗鱼方面,2021全年该公司实现营收91.65亿元,2020年同期为96.02亿元,同比下降4.55%;净亏损为6.20亿元,2020年同期净利润为4.05亿元。

直播业务占据虎牙、斗鱼营收的90%左右,但随着各自的付费用户减少,过去一年直播营收都出现了下滑。目前斗鱼已经减少了赛事版权的购买,这或将进一步影响用户的付费意愿。

此前,国家网信办公布2022年“清朗”系列专项行动计划,游戏业和直播业均被列入此项计划中。

有分析师认为,打赏上限及打赏冷静期等新措施,以及防沉迷新规下游戏用户的减少,都会导致游戏直播行业的增长放缓。

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